1944 XH-44 'Hiller-copter'

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Nel 1944, all’età di 19 anni, Stanley Hiller, Jr. progettò, costruì e collaudò il primo elicottero con rotori coassiali per volare con successo negli Stati Uniti. L’XH-44 è stato anche il primo elicottero a volare con successo con pale interamente in metallo e un rotore rigido. Hiller usò la configurazione coassiale controrotante per distinguere i suoi progetti dai singoli rotori principali di Sikorsky che dominarono l’industria degli elicotteri a metà degli anni '40.

I primi test di ancoraggio dell’XH-44 si sono svolti sul vialetto dei suoi genitori e i test di volo iniziali si sono svolti presso l’Università della California allo stadio di calcio di Berkeley, dove Hiller era uno studente. Inizialmente ha testato l’XH-44 con galleggianti anfibi nella piscina della sua famiglia. I progetti coassiali di Hiller su larga scala non sono riusciti a vendere, ma la sua azienda ha prosperato con l’introduzione del popolare modello UH-12 a rotore singolo.

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